Изучим периодизацию римского права, определим особенности появления римского права и выявим его специфику в отдельные периоды развития.

В истории развития человека и общества римскому праву принадлежит особая роль: оно пережило оформивший его народ и дважды покорило себе мир.

Появление римского права восходит к периоду, когда Рим представлял собой маленькую общину среди множества иных подобных ему территорий средней Италии.

На начальном этапе в рамках периодизации римское право имело простую и архаическую систему, которая была проникнута узконациональным и патриархальным свойством. Оставаясь на той же стадии развития, римское право давно было бы потеряло свою актуальность.

Римское право намного пережило своего создателя – античное (рабовладельческое) общество. Оно частично или полностью послужило основой гражданского права, стало частью уголовного и государственного права множества феодальных, а впоследствии буржуазных государств.

Периодизация римского права (ius romanum) – это выделение в истории развития права отдельных этапов, обладающих соответствующими признаками и временным промежутком.

Самой популярной периодизацией является деление истории развития частного римского права на следующие периоды.

1. Период древнего (квиритского) гражданского права – 754 год до н. э. В данный период основным источником права являлись Законы XII таблиц, которые устанавливали основные институты правовой системы Рима.

2. Предклассический период – 367 год до н. э. В это время издаются законы, развивается наследственное право, появляются такие способы оформления правовых норм, как формулы претора. Форма судебного процесса изменяется с легисакционного на формулярный.

3. Классический период – с 27 года до н. э. по 284 год н. э. Появляются сенатусконсульты, конституции принцепса и ответы юристов, оформляется экстраординарный процесс.

4. Постклассический период – 284-565 год н. э. В конце периода появляется Кодекс Юстиниана (Corpus juris civilis).

Представленная выше периодизация римского права отражает основные этапы его развития.