Рассмотрим характеристику денежной системы Древнего Рима. В литературе отсутствует точное указание на время появления чеканной монеты в Риме. Для её создания был необходим определенный уровень развития торговли и ростовщичества. На начальном этапе монета была медной, а впоследствии появились серебряные и золотые монеты.

До появления в обращении первых медных монет, жители Древнего Рима использовали слитки необработанной меди (AES RUDE). Медные ассы начали чеканить уже во второй половине IV века до нашей эры, а серебряные монеты (динарий и сестерций) с 268 года до нашей эры. В денежной системе Древнего Рима динарий приравнивался к десяти бронзовым ассам, а сестерций был равен одной четверти динария.

Римский динарий стал наиболее популярной монетой для всей западной половины римской империи. Золотая монета на регулярной основе появлялась только при Цезаре. До определенного момента монополия на чеканку монеты в Древнем Риме была закреплена за столичным монетным двором. В Новое время исключительное право чеканки монеты называлось монетной регалией.

В конце периода принципата при императоре Аврелиане (273-275 год нашей эры) масштаб деятельности монетного двора в Риме сократился, но в некоторых провинциях монетные дворы напротив расширили. В период империи временами возникал заметный недостаток монеты в обращении. Причиной этого было то, что ввоз в Италию преобладал над вывозом.

В эти времена торговля в Древнем Риме формировала пассивный баланс. По этой причине драгоценные металлы уходили в восточные провинции, а оттуда перетекали и за пределы империи. Ряд императоров для наполнения казны, а впоследствии для личного обогащения прибегали к порче монеты, то есть сокращали количество серебра в ней. Это приводило к усилению спекуляций, росту цен на продукты и расстройству оборота.

Обесценение монеты стало одной из причин для перехода от денежного расчета к натуральному обмену продуктами. Снижение ценности денег и удорожание жизни стали показателями для нарастающего ухудшения экономического положения населения и расстройства денежной системы Древнего Рима.

В стремлении улучшить состояние денежного хозяйства, император Диоклетиан осуществил финансовую реформу. Он осуществил выпуск золотых, серебряных и бронзовых монет. Однако задуманная реформа в большинстве своем реализована не была. Полноценная монета, прежде всего золотая, пропала из обращения и превратилась в слитки (сокровища). Цены на товары сохранили тенденцию к росту. Причиной подобного развития событий в Древнем Риме стало сложившееся неправильное соотношение между номинальной и реальной стоимостями монеты (металла).

В 301 году Диоклетиан опубликовал эдикт о ценах на товары, в котором были установлены максимальные цены на разнообразные товары и предметы потребления. В эдикте о ценах на товары цены устанавливались едиными для всей империи вне зависимости от региональных особенностей.

В эдикте также устанавливалась регламентация оплаты труда работникам различных профессий, в том числе адвокатам, подёнщикам и архитекторам. Во введении эдикта определялось, что за его нарушение предусмотрена смертная казнь. Однако эдикт не обладал особыми практическими последствиями. В результате вскоре после издания его положения и вовсе перестали соблюдать.