Рассмотрим основные направления государственных расходов в Древнем Риме.

В период республики доходы зависели от расходов. Государство затрачивало денежные ресурсы на содержание войска, строительство кораблей, возведение общественных зданий и храмов, проведение дорог. Эти затраты формировали основные направления государственных расходов в Древнем Риме.

В период империи значительные объемы государственных расходов Древнего Рима были связаны с оплатой труда и содержанием чиновничества. Необходимо было также содержать императорский двор с его многочисленными служащими. Огромные суммы средств направлялись на содержание войска, что являлось важным направлением государственных расходов в Древнем Риме.

Главная причина усиления фискального гнёта при императоре Максимине (235-238 гг. н.э.) являлась необходимость производить выплаты солдатам. Это привело к обложению городов и конфискации сокровищ храмов. С 297 года сложилось натуральное содержание армии и чиновничества.

Содержание почты являлось направлением государственных расходов ещё со времен республики.

В огромные расходы для казны превратились бесплатные раздачи хлеба, а иногда и денег плебейским низам города Рима. Сложившаяся система раздач римским гражданам возникла при Гае Гракхе. При Цезаре количество получателей раздач сократилось с 320 до 150 тысяч человек. При императоре Августе около 200 тысяч граждан ежемесячно получали зерно на бесплатной основе, а малоимущим лицам раздавались и деньги. При Аврелиане населению столицы раздавали не только хлеб, но и свинину.

В Древнем Риме государственные раздачи временами дополнялись и частными раздачами. Расходы Римских магистратов назывались законными щедротами.

Большие расходы возникали при организации различных увеселительных акций для столичных низов Древнего Рима. Их известным лозунгом в позднюю республику стало «хлеба и зрелищ!». Император Август перманентно устраивал яркие и дорогостоящие гладиаторские игры.

Огромных затрат требовал ремонт старых и постройка новых терм, строительство и ремонт дорог и мостов, устройство водопроводов. Также выделялись деньги на сооружение и эксплуатацию публичных зданий (например, храмов). Так при императоре Веспасиане (69-79 гг. н.э.) был построен Капитолийский храм (Храм мира), а также возведен амфитеатр, называемый сейчас Колизеем.