Республика (в переводе с лат. «respublica» означает общественное дело, всенародное) – это форма государственного правления, в рамках которой высшая государственная власть реализуется на коллегиальной основе выборными органами, избираемыми населением государства на определенный срок.

Республике как форме государственного правления свойственны следующие черты:

– выборность и коллегиальность верховных органов государственной власти;

– наличие избираемого на определенный срок главы государства;

– избрание органов высшей государственной власти на строго определенный срок;

– производность государственной власти от суверенитета народа;

– возможность наступления юридической ответственности для главы государства.

Республика может быть двух видов: президентская республика и парламентская республика.

Президентской республике свойственны следующие черты:

– объединение во власти президента полномочий как главы государства, так и руководителя правительства (США, Бразилия, Аргентина, Мексика и т.д.);

– президент республики избирается населением или его представителями на выборах (выборщиками);

– президент самостоятельно (возможен парламентский контроль) определяет состав правительства, которое несет ответственность перед ним;

– президент республики имеет полномочия, позволяющие ему в определенной степени контролировать работу парламента (право его роспуска, право вето на принятые парламентом законы и т.д.) и исполнять его функции в исключительных ситуациях.

В качестве примеров президентской республики можно назвать Бразилию, Аргентину и США.

Отличительной чертой парламентской республики принято считать действие принципа политической ответственности правительства перед парламентом.

Парламентской республики свойственны следующие черты:

– верховная власть находится в руках парламента, который избирается народом;

– президент республики выступает главой государства, но не руководителем правительства;

– правительство создается лишь парламентским путем из депутатов, которые входят в состав правящей партии (она имеет большинство голосов в парламенте) либо партийной коалиции;

– правительство республики несет ответственность перед парламентом;

– президент избирается парламентом или специальной коллегией, которая формируется представительным органом;

– выделяется должность премьер-министра, выступающего лидером правящей партии (или партийной коалиции) и соответственно главой правительства;

– правительство сохраняет властные полномочия, пока оно имеет поддержку парламентского большинства. При её потере оно уходит в отставку или через президента добивается роспуска парламента и соответственно назначения внеочередных парламентских выборов;

– президент как глава государства подписывает и обнародует законы, издает декреты, наделен правом распустить парламент, назначает на должность главу правительства, выступает в качестве главнокомандующего вооруженными силами и т.д.

Примерами парламентских республик выступают: Германия, Италия, Греция, Индия и т.д.

В истории становления республиканской формы государственного правления были и такие её разновидности как аристократическая (например, Спартанская и Римская республики) и демократическая (например, Афинская демократическая республика).

Имели место и феодальные города-республики. По мере укрепления собственного могущества они перешли от городского самоуправления к суверенитету государства. К подобным городам-республикам следует отнести: Флоренцию, Венецию и Геную (Италия), Новгород и Псков (Россия). Вольные города также находились в Германии, Англии, Франции.