В литературе выделяется два подхода к трактовке содержания термина «государственный аппарат».

В рамках широкого подхода государственный аппарат понимают как всю систему органов государства и их должностных лиц. В данном случае содержание категории «государственный аппарат» равноценно объему понятия «механизм государства».

В рамках узкого подхода при изучении понятия государственного аппарата, его рассматривают как подсистему органов государственного управления в лице исполнительного и распорядительного управленческого элемента.

В системе аппарат органов государства выделяют следующие виды органов власти: исполнительные, законодательные (представительные), судебные, прокуратура. Ряд авторов в качестве самостоятельной группы рассматривают так называемые «силовые» органы: полицию, армию, внутренние войска и т.д.

Необходимо отметить, что содержание категории «государство» не исчерпывается системой органов государства. В целом оно состоит из различных государственных организаций. К ним относят: органы государства, государственные учреждения и государственные предприятия.

Государственные учреждения и предприятия являются самостоятельными подразделениями государства. Однако, их администрации принято включать в общую систему государственных органов.

Следует подчеркнуть, что в систему органов государства не включаются органы муниципального самоуправления.

В состав государственного аппарата помимо государственных органов также отдельно включают и должностных лиц государства.

Должностное лицо – это индивидуальный элемент аппарата государства, занимающий свое место в системе его органов и наделенный законом определенной компетенцией. Высшим должностным лицом в России выступает Президент РФ.

В литературе принято выделять следующие признаки государственного органа:

– он представляет собой определенное социальное образование;

– он является элементом государства;

– он выступает целостным образованием с определенным составом  (совокупностью подразделений государственного органа) и структурой (способом взаимосвязи элементов);

– он является разновидностью государственной организации;

– он отличается от иных государственных организаций наличием властных полномочий;

– каждый государственный орган наделен собственной компетенцией, которая устанавливается в законодательстве;

– каждый орган государства имеет определенные функции;

– в процессе реализации своих функций он выступает от имени государства.

Таким образом, государственный орган занимает важное место в системе управления государством и имеет набор признаков, которые выделяют его среди остальных общественных образований.