В истории развития государственности существуют примеры построения демократических режимов с различными признаками, однако природа любой демократии состоит в обеспечении реальной власти народа (народовластии).

Для демократии как политического режима современных государств характерна реализация следующих признаков:

– признание воли народа в качестве единственного источника государственной власти;

– отправление государственной власти на базе принципа разделения носителей власти на самостоятельные субъекты;

– выборность и сменяемость должностных лиц различных органов государственной власти;

– наличие правовых механизмов, гарантирующих возможность реального участия граждан в формировании органов государственной власти;

– экономическая и политическая свобода человека;

– учет мнения и интересов меньшинства населения, применение метода согласования и достижение компромисса при принятии решений по тем или иным вопросам;

– реальная децентрализация государственной власти;

– политический плюрализм и отсутствие признаков единой официальной идеологии;

– свободная конкуренция политических партий и объединений;

– наличие сильной и самостоятельной политической оппозиции.

Важнейшим признаком демократии в современном понимании является систематическая, добровольная и ненасильственная смена политических лидеров и правящих партий.