Политический (или государственный) режим представляет собой совокупность методов, способов и инструментов реализации политической власти. Любые сущностные изменения в природе государстве отражаются преимущественно на его режиме, который в свою очередь влияет на форму правления и форму государственного устройства.

Существуют различные подходы к соотношению категорий политический режим и государственный режим. По мнению одних исследователей, понятия «политический режим» и «государственный режим» являются тождественными.

По мнению других ученых, категория «политический режим» шире понятия «государственный режим», потому что включает методы реализации политической власти не только со стороны государства, но также и со стороны различных партий, общественных организаций и т.п.

Политический режим является динамической и функциональной характеристикой политической системы. Категории «политический режим» и «политическая система» плотно взаимосвязаны. Первая категория отражает весь комплекс институтов, которые принимают участие в жизни общества и в отправлении власти. Вторая категория показывает способы реализации данной власти и принципы функционирования её институтов.

Характеристика государственного режима является определяющей для понимания основных систем власти. Режим формирует качество политического климата той или иной страны в определенный исторический период.

Политический режим отражает совокупность способов и методов практической реализации правящими кругами государственной властной воли.

Политический режим характеризует стабильность и некоторую упорядоченность структуры власти, степень управляемости субъектов политической жизни и достижения задач государственной власти.

Политический режим определяется влиянием следующих параметров:

– развитость и интенсивность социально-экономических процессов;

– структурированность правящей элиты;

– уровень бюрократизации в государстве;

– развитость политических традиций;

– сложившемся в обществе политическим сознанием;

– типом и уровнем легитимности властных органов и государственных деятелей.

Политический режим характеризуется следующими признаками:

– уровень участия населения в механизмах создания властной системы;

– гарантированность прав и свобод человека и гражданина;

– характеристика реальных механизмов отправления власти в обществе;

– положение СМИ, уровень гласности в обществе и степень прозрачности государственных органов и их должностных лиц;

– место негосударственных институтов в политической системе государства;

– соотношение реальных властных полномочий органов законодательной и исполнительной власти;

– типология поведения политических деятелей;

– стиль политического поведения руководителей государства;

– преобладание определенных методов (например, убеждение или принуждение) при отправлении власти;

– роль силовых структур (армия, полиция, прокуратура и т.п.) в политической жизни государства;

– степень развития плюрализма, в том числе уровень развитости принципа многопартийности.

Таким образом, сущность и признаки политического режима отражают степень развитости определенного общества, уровень обеспечения и защиты прав человека, степень обеспечения его экономической и творческой свободы.