Содружество – это организованное объединение государств, которые имеют общие признаки и определенную степень однородности.

Признаки, объединяющие страны содружества, могут относиться к сфере:

экономики (например, тесная интеграция хозяйственных связей и отношений, единая денежная единица и т.д.);

права (гражданского, уголовного и т.д.);

языка (единство языкового пространства создает ощущение отсутствия межгосударственных границ, что как бы подталкивает государства к их устранению);

культуры (культурная общность может иметь единое происхождение либо достигается посредством взаимообогащения);

религии.

Однако содружество представляет собой своеобразное объединение суверенных, независимых и самостоятельных государств. Правовую основу содружества могут сформировать: межгосударственный договор, устав и иные юридические акты.

Цели формирования содружества государств могут иметь различную природу. Члены содружества обычно сохраняют свою независимость и суверенность в полном объеме, а также выступают в международных отношениях как самостоятельные субъекты.

Деятельность содружества может сопровождаться созданием и надгосударственных органов с целью обеспечения координации действий государств-членов.

Правотворческая деятельность содружества реализуется в форме нормативных актов, которые принимаются главами государств или уполномоченными на это органами и лицами.

Рассмотрение теорией государства такой формы организационного объединения государств как содружество стало актуальным после крушения СССР и образования СНГ (Содружества Независимых Государств) республиками, которые ранее входили в его состав.

Необходимо отметить, что для некоторых членов СНГ (например, России, Белоруссии, Казахстана) содружество как объединение государств стало переходным инструментом для дальнейшего углубления межгосударственных связей.

На данный момент наиболее продвинутой формой межгосударственного строительства на пространстве СНГ является Евразийский экономический союз, в состав которого входят следующие государства: Армения, Белоруссия, Казахстан, Киргизия и Россия.