Установим причины кодификации римского права, которые предопределили особенности процесса его систематизации.

Большое количество и разнородность нормативного материала в императорский период предопределили необходимость объединения и кодификации сформировавшейся совокупности материалов.

Первые попытки кодификации римского права предпринимались частными лицами, которые составляли сборники императорских конституций. Например, известны два сборника римских императорских конституций конца III века – начала IV века н.э.; Codex Gregorianus, который объединил конституции II века н.э. – конца III века н.э.; Codex Hermogenianus, который дополнил первый сборник последующими конституциями начала IV века н.э.

В первой половине V века н.э. произведена первая официальная кодификация: император Феодосии II опубликовал Codex Theodosianus (Феодосиев кодекс), в котором были объединены и систематизированы римские императорские конституции, начиная с Константина. Данный кодекс состоял из 16 книг, а книги делились на титулы, внутри которых отдельные конституции располагались в хронологическом порядке. Конституции, изданные после опубликования этого кодекса, получили название Феодосиевых Новелл.

В 395 году нашей эры произошло разделение Римской империи на две половины (восточную и западную). Западная часть оказалась под контролем германских завоевателей. В ней сформировались королевства: Вестготское, Остготское, Бургундское. В данных королевствах сохраняло действие римское право. При этом короли издавали в помощь судам сборники, которые включали извлечения из названных выше кодексов – leges, а также из сочинений наиболее известных юристов – ius (Гая, Павла, Папиниана). К этим сборникам относят: Lex Romana Wisigothorum (для Вестготского королевства), Edictum Theodorici (для Остготского королевства), Lex Romana Burgundionum (для Бургундского королевства).

Необходимо также выделить некоторые римские частные сборники, которые содержат компиляцию leges и ius. К ним причисляют: Fragmenta Vaticana – сборник, относящийся к концу IV века н.э. и содержащий отрывки из Папиниана, Павла, Ульпиана, в сопоставлении с императорскими конституциями; Collatio legum Romanarum et Mosaicarum – сборник начала V века н.э., содержащий сопоставление текстов Гая, Папиниана, Павла, Ульпиана и императорских конституций с Моисеевым законодательством и т.п.