Рассмотрим характеристику России как суверенного демократического государства.

Суверенитет государства отражает его способность самостоятельно и независимо от власти других государств реализовывать свои функции как на своей территории, так и за её пределами.

Суверенитет государства проявляется в верховенстве, единстве и независимости государственной власти. В буквальном смысле слово «суверенитет» (от латинского слова supraneitas – выше) означает власть, которая является высшей в рамках определенной территории.

Верховенство государственной власти проявляется в том, что она формирует всю систему правовых отношений в обществе, устанавливает общий правопорядок, права и обязанности государственных органов, должностных лиц и населения. Проявлением суверенного государства является верховенство конституции и остальных нормативно-правовых актов на всей территории государства, которые изданы высшими органами государственной власти.

Следовательно, верховенство государственной власти – это такое её положение, при котором над ней отсутствует любая иная сила. При этом верховенство власти суверенного государства не означает её безграничности. В правовом государстве она всегда поставлена в рамки права и основана на нём. Однако из всех формируемых правом властей лишь суверенная власть (суверенное государство) обладает верховенством, высшей силой.

Важной характеристикой суверенного государства является его независимость. Под независимостью государственной власти понимается самостоятельность государства в принятии решений в отношениях с иными суверенными государствами.

Заметным этапом на пути приобретения подлинного суверенитета Российской Федерации стала Декларация «О государственном суверенитете Российской Советской Федеративной Социалистической Республики». Она была принята первым Съездом народных депутатов РСФСР 12 июня 1990 года.

В Декларации был провозглашен государственный суверенитет РСФСР на всей её территории. В ней Россия признана суверенным демократическим государством, которое создано исторически объединившимися в нём народами. Носителем суверенитета и источником государственной власти в России был назван её многонациональный народ. За ним закреплено право непосредственно реализовывать суверенную государственную власть.

Декларация отражает политические, экономические и правовые гарантии суверенитета России. В Декларации указано, что она будет принята за основу при разработке новой Конституции России и совершенствовании законодательной базы.

Действующая Конституция РФ 1993 года признает суверенитет власти исключительно за Российской Федерацией.

Защита государственного суверенитета РФ реализуется в различных формах: военной (Вооруженные Силы РФ), дипломатической и экономической (Президент, Правительство и иные органы) и т.д. Значимое место в охране государственного суверенитета занимают правоохранительные органы.

Главной формой защиты государственного суверенитета России является законодательная и иная нормотворческая деятельность государственных органов РФ.